Le séisme du dans l'océan Indien 26/12/2004 s'est produit au large de l'île indonésienne de Sumatra avec une magnitude de 9,1 à 9,3 . L'épicentre se situe à la frontière des plaques tectoniques eurasienne et indo-australienne. Ce tremblement de terre a la quatrième magnitude la plus puissante jamais enregistrée dans le monde. Il a soulevé jusqu'à 6 mètres de hauteur une bande de plancher océanique longue de 1 600 kilomètres. Le tremblement de terre a provoqué vingt minutes plus tard un tsunami allant jusqu'à plus de 30 m de hauteur qui a frappé l'Indonésie, les côtes du Sri Lanka et du sud de l'Inde, ainsi que l'ouest de la Thaïlande. Le bilan en pertes humaines est de

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morts et 150000 blessé selon le United States Geological Survey (entre 216 000 et 232 000 morts selon les différentes évaluations). Sur le plan des pertes humaines, c'est l'un des dix séismes les plus meurtriers et le plus grave tsunami de l'histoire. Il a fait des victimes sur l'ensemble du pourtour de l'océan Indien. La même région a été affectée par un nouveau tremblement de terre le 28 mars 2005